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Chain work: the cultivation of hierarchy in Sierra Leone’s cannabis economy

Suckling, Christopher (2016) Chain work: the cultivation of hierarchy in Sierra Leone’s cannabis economy. Review of African Political Economy, 43 (148). pp. 206-226. ISSN 0305-6244

Full text not available from this repository.
Identification Number: 10.1080/03056244.2016.1170677

Abstract

Violence is often treated as an organisational complement to illicit drug production in the global South. The article challenges this view with reference to the ‘chain work’ undertaken by Sierra Leone’s cannabis cultivators. Life histories reveal that the migration of cultivators from Kingston, Jamaica to Sierra Leone’s Hastings and Waterloo established apprenticeship as the means by which young men participated in the cannabis economy under the guidance of those they referred to as ‘shareholders’. These shareholders acted as gatekeepers for access to land, cross-border exchange and extra-legal networks. The resulting structural advantages limited challenges by newcomers for an activity usually understood to be ‘naturally’ contestable. Drawing on Pierre Bourdieu’s sociology, cultivators are shown to reproduce practices that maintained the dominance of bosses without recourse to violence. [Travail à la chaine : la culture de la hiérarchie dans l’économie du cannabis en Sierra Leone.] La violence est souvent considérée comme un complément organisationnel à la production illicite de drogues dans le Sud. En se référant au « travail à la chaine » entrepris par les cultivateurs de cannabis de Sierra Leone, cet article défie cette perspective. Les histoires de vie révèlent que la migration des cultivateurs de Kingston, Jamaïque, vers Hastings et Waterloo en Sierra Leone a permis l’établissement de l’apprentissage comme un moyen par lequel les jeunes hommes participaient à l’économie du cannabis sous la direction de ceux qu’ils appelaient les « actionnaires ». Ces actionnaires agissaient comme des gardiens pour l’accès à la terre, le commerce transfrontalier et les réseaux illégaux. Les avantages structuraux qui en résultent limitaient les défis rencontrés par les nouveaux arrivants pour une activité habituellement considérée comme étant « naturellement » contestable. Comme décrit par la sociologie de Pierre Bourdieu, les cultivateurs semblent reproduire les pratiques qui ont maintenu la domination des chefs sans recours à la violence.

Item Type: Article
Official URL: http://www.tandfonline.com/loi/crea20#.V5dmsYMrLGg
Additional Information: © 2016 ROAPE Publications Ltd
Divisions: Geography & Environment
Subjects: H Social Sciences > HT Communities. Classes. Races
H Social Sciences > HV Social pathology. Social and public welfare. Criminology
Date Deposited: 26 Jul 2016 13:37
Last Modified: 20 Jul 2021 02:32
Projects: PhD Studentship
Funders: Economic and Social Research Council
URI: http://eprints.lse.ac.uk/id/eprint/67271

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