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Visceral politics and its impact on US foreign policy decision-making

Houghton, David Patrick and Mendez, Alvaro ORCID: 0000-0002-0919-5081 (2023) Visceral politics and its impact on US foreign policy decision-making. Foreign Policy Analysis, 19 (1). ISSN 1743-8586

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Identification Number: 10.1093/fpa/orac025

Abstract

Growing understanding of the connections between the mind and the body, and of the ways in which interoception influences decision-making, may well revolutionize our understanding of how decisions are reached in foreign policy analysis, drawing attention to a phenomenon which has been termed “visceral politics.” Applying the somatic marker theory to an understanding of political decision-making, this manuscript briefly analyses President William McKinley's decision-making prior to the Spanish–American War, Secretary of State Cyrus Vance's decisions about the Iran hostage rescue mission, Secretary of State Madeleine Albright's Kosovo decision-making, Secretary of Defense Robert Gates’ decisions about the Bin Laden raid, and National Security Adviser Susan Rice's decision-making about Syria. We draw these five disparate but related examples together in order to illustrate the impact of somatic markers on foreign policy decision-making, a role hitherto neglected in the literature. La creciente comprensión de las conexiones entre la mente y el cuerpo, y de las formas en que la interocepción influye en la toma de decisiones, podría revolucionar nuestra comprensión sobre cómo se toman las decisiones en el marco del análisis de la política exterior, dirigiendo la atención a un fenómeno al que se ha denominado «política visceral». Aplicando la teoría de los marcadores somáticos a la comprensión de la toma de decisiones políticas, este artículo analiza brevemente la toma de decisiones del presidente William McKinley antes de la guerra hispano-estadounidense, las decisiones del secretario de Estado Cyrus Vance sobre la misión de rescate de rehenes en Irán, la toma de decisiones de la secretaria de Estado Madeleine Albright con respecto a Kosovo, las decisiones del secretario de Defensa Robert Gates sobre la redada a Bin Laden y la toma de decisiones de la asesora de Seguridad Nacional Susan Rice sobre Siria. Reunimos estos cinco ejemplos, dispares pero relacionados entre sí, para ilustrar el impacto de los marcadores somáticos en la toma de decisiones de política exterior, un papel hasta ahora desestimado en la literatura. L’élargissement de la compréhension des liens qui unissent l'esprit au corps, et des façons dont l'intoréception influence la prise de décisions, pourrait bien révolutionner notre compréhension de la prise de décisions en analyse de politiques étrangères, en attirant l'attention sur un phénomène nommé « politique viscérale ». En appliquant la théorie des marqueurs somatiques à une compréhension de la prise de décisions politiques, cet article analyse brièvement les prises de décisions du président William McKinley avant la guerre hispano-américaine, les décisions du secrétaire d’État Cyrus Vance concernant la mission de sauvetage des otages en Iran, les prises de décisions de la secrétaire d’État Madeleine Albright à propos du Kosovo, les décisions du secrétaire à la Défense Robert Gate concernant le raid sur Ben Laden et les prises de décision de la conseillère en sécurité nationale Susan Rice sur la Syrie. Nous rapprochons ces cinq exemples distincts, mais entre lesquels existent des liens, afin d'illustrer l'incidence des marqueurs somatiques sur les prises de décisions en politique étrangère, un rôle jusqu'ici négligé dans la littérature.

Item Type: Article
Additional Information: © 2022 The Authors
Divisions: International Relations
Subjects: J Political Science > JZ International relations
J Political Science > JC Political theory
Date Deposited: 24 Oct 2022 08:57
Last Modified: 16 Jun 2024 21:30
URI: http://eprints.lse.ac.uk/id/eprint/117155

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