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Book review: Une nouvelle théorie de l’art: a propos d’Art and agency d’Alfred Gell

Bloch, Maurice (1999) Book review: Une nouvelle théorie de l’art: a propos d’Art and agency d’Alfred Gell. Terrain: Revue d'ethnologie de L'europe, 32 . pp. 119-128. ISSN 1777-5450

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Abstract

This review focuses on the cognitive implications of Alfred Gell’s book, Art and Agency. From the start, Gell refuses the concept of aesthetics and suggests that we see art as a form of social communication. Accordingly, artworks stimulate the imagination through the many types of intentionality that have gone into producing them; and they themselves become imagined sources of intentionality. Gell’s theory of art is anchored in recent developments in cognitive psychology having to do with the human ability to understand others. An innate «theory of mind» is widely assumed to be the basis for this intercomprehension and for life in society. While enthusiastically embracing this way of seeing art, this review article regrets that Gell did not delve deeper into the implications of his cognitive theory. Ce compte rendu critique du récent livre d’Alfred Gell, Art and Agency, est centré sur ce qui concerne l’aspect cognitif. Gell suggère de remplacer le concept d’esthétique par celui d’art, considéré comme un élément de la communication entre individus. Pour Gell, les objets d’art nous font imaginer les intentionnalités très variées qui sont liées à leur production ; nous nous les représentons comme possédant eux-mêmes une intentionnalité propre. Cette théorie de l’art est fondée sur les récents développements de la psychologie cognitive concernant la capacité des êtres humains de se comprendre entre eux au moyen d’une « théorie de l’esprit » innée, ce qui est généralement considéré comme le fondement du social. L’auteur de cet article fait un accueil enthousiaste à cette manière de voir l’art, tout en regrettant que Gell n’ait pas poussé plus loin les implications de sa théorie cognitive.

Item Type: Article
Official URL: http://terrain.revues.org/index.html
Additional Information: © 2010 Terrain
Library of Congress subject classification: N Fine Arts > N Visual arts (General) For photography, see TR
B Philosophy. Psychology. Religion > BH Aesthetics
B Philosophy. Psychology. Religion > BF Psychology
Sets: Departments > Anthropology
Rights: http://www.lse.ac.uk/library/usingTheLibrary/academicSupport/OA/depositYourResearch.aspx
Identification Number: 9782735113033
Date Deposited: 16 Jul 2010 10:59
URL: http://eprints.lse.ac.uk/7515/

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